HISTORIQUE

Les travaux de la chaire de recherche ont débuté lors de son premier mandat s’étendant de 2007-2012. La Chaire de Recherche Industrielle sur l’Éthanol Cellulosique (CRIEC) a été fondée par le Pr Esteban Chornet et est l’initiative combinée du ministère de l'Énergie et des Ressources Naturelles du Québec (MERNQ) en collaboration étroite avec trois partenaires industriels : Enerkem Inc., CRB Innovations et Éthanol GreenFiels Québec Inc. Le Pr Chornet a occupé le poste de titulaire de la Chaire de 2007 à 2009 après quoi, il s’est retiré du monde académique, se consacrant aux compagnies qu’il a fondées et qui émergent de ses travaux de recherche. Les travaux de recherche du Pr Chornet ont été poursuivis pendant plus de 30 ans au Département de génie chimique et de génie biotechnologique de l’Université de Sherbrooke.

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En 2009, la Chaire s’est vue confiée au Pr Jean-Michel Lavoie, fraîchement issu d’une expérience postdoctorale sous la supervision du Pr Chornet et diplômé au Ph.D du Département des sciences du bois et de la forêt de l’Université Laval. Pendant 3 ans, le Pr Lavoie a pu former près de 15 étudiants de niveaux maitrise, doctorat et postdoctorat en collaboration étroite avec ses partenaires industriels. Ce modèle de formation université-industrie a permis aux étudiants étant passés à la Chaire, d’obtenir une vision très complémentaire fondamentale-appliquée. La Chaire a également pendant ces trois années, publié à 24 reprises en plus d’avoir fait 8 demandes de brevet et participé à bon nombre de conférences internationales.

En 2014, la Chaire de recherche a été reconduite sous un nouveau nom : la Chaire de Recherche Industrielle sur l’Éthanol Cellulosique et les Biocommodités (CRIEC-B). Cette nouvelle Chaire a permis de reconduire une entente entre les partenaires industriels de la CRIEC et avec le Ministère de l’Énergie et des Ressources Naturelles du Québec (MERNQ). Cette seconde Chaire vise la mise à l’échelle des travaux de la précédente, via 4 plateformes pilotes qui comportent chacune des objectifs de R&D particuliers.

En plus de ses partenaires industriels, la Chaire bénéficie également du support de plusieurs organismes subventionnaires soit le CRIBIQ, le MITACS, le CRSNG ainsi que BioFuelNet où le titulaire de la Chaire occupe également le rôle de leader du projet gazéification ainsi que du Integrated Thermal Biorefinery Task Force du réseau BioFuelNet.

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